Naar het overzicht

Kempen's Kijk: Het herstel van de economie

10 juli 2020

 

Het herstel van de economie

Vorige week verklaarde Trump het coronavirus overwonnen. De Chinezen bestempelden op hun beurt de beursrally als een ‘gezonde stierenmarkt’. En op het moment van schrijven van deze tekst slikken beleggers het allemaal als zoete koek. Aandelenkoersen gaan weer gezwind hoger, de letter ‘V’ regeert. Victorie op het virus, een V-vormig economisch herstel en regelmatige opflakkerende hoop op een vaccin. 

Nu zijn de recentste economische cijfers ontegensprekelijk goed. Boven verwachting vaak. Zo lagen in de maand mei de kleinhandelsverkopen in de eurozone nauwelijks een vijftal procent onder die van een jaar terug. Grote kans dat de schade in juni ingehaald zal blijken te zijn. Met natuurlijk verschillen tussen landen. Afhankelijk van hoe zwaar die getroffen zijn (geweest). Maar globaal genomen lijkt het herstel inderdaad best V-achtige kenmerken te vertonen.

Toch blijft het opletten op dat andere woord met dezelfde beginletter: voorbarig. Het herstel is zeker niet definitief verworven. De Amerikaanse, Braziliaanse of Indiase viruscurves zijn hiervan  even logische als gekende illustraties. Of neem een paar cijfers van het IMF. In januari verwachtte deze instelling nog dat in 160 landen het BBP per capita in 2020 zou toenemen. Dat is bijgesteld naar een afname in 170 landen. Zolang dit niet gerecupereerd is, is de ‘V’ in ieder geval niet volmaakt.

Nu, de grootte van een economie is één zaak, een andere is de kwaliteit. Misschien kan het coronavirus op dat kwalitatieve domein uiteindelijk nog iets positiefs opleveren.

Ten eerste op micro-niveau. Vanaf maart hebben we met z’n allen een plotse praktijkcursus ‘digitaal werken’ ondergaan. Met succes. Waardoor het helemaal niet zo logisch en noodzakelijk blijkt te zijn om elke dag in de file te staan. Velen ervaren dit als kwaliteitswinst in hun persoonlijke leven. Als dit een structureel ‘blijvertje’ wordt, zal het milieu hetzelfde gaan ervaren.

Maar ook op macro-niveau kunnen we kwaliteitsslagen maken dankzij de coronacrisis. In de eurozone bijvoorbeeld. Daar staat volgende week een Europese Raad (staats- en regeringsleiders) op de agenda. Komt er een akkoord over een Herstelfonds de naam waardig, dan reikt het belang daarvan verder dan een zak geld om de economie aan te jagen. Het gezamenlijk ophalen van dat geld en gedeeltelijk werken met giften, is een stapje richting gezamenlijk begrotingsbeleid. Wat een kwalitatieve stap is in de Europese integratie en slagvaardigheid.

Niet dat overheidsbemoeienis in de economie per definitie goed is. Er zijn goede redenen waarom sinds de jaren 80, onder impuls van Reagan en Thatcher,  overheden vooral een terugtrekkende beweging maakten. Maar in deze crisis komen ze massaal tussen in het ondersteunen van gezinnen en ondernemingen. Ook in het toekomstige economische weefsel zal hun rol weer groter worden. 

Als dat dan toch een vaststelling is, kan Europa dat maar best als een blok aanpakken. Om zijn plaats op te eisen tussen die andere blokken. Vooral als die politiek tot de minder betrouwbare behoren. Of niet langer daartoe. En vooral ook als de prioriteiten inderdaad zijn wat ze zijn: digitalisering en verduurzaming van de economie. Wat bij uitstek grenzeloze groeidomeinen zijn.

Afwachten wat er uit de bus komt. Volgende week of de komende maanden. Wij zijn in ieder geval vol verwachting. Wat weer een V-woord is.

De auteur

Luc Aben

Aanmelden

Laat je e-mailadres achter en ontvang de nieuwste editie als eerste in je mailbox

News & Knowledge