Naar het overzicht

Kempen's Kijk: De (on)mogelijkheden van Corona

07 augustus 2020

 

De (on)mogelijkheden van Corona

Het is vakantietijd en vanwege het coronavirus hebben veel gezinnen hun vakantieplannen moeten annuleren of wijzigen. Er is onder economen veel discussie of de coronacrisis nou inflatoir of deflatoir is. Voor vakantiehuisjes in Nederland is het vooral inflatoir. Naar ik heb horen zeggen zijn veel huisjes volgeboekt en schieten de prijzen omhoog.

Wij zijn met het gezin naar Spanje. Aan de Costa Blanca hebben mijn schoonouders een appartement, dus we waren heel flexibel. Op de heenreis heb ik mij in de Pyreneeën laten afzetten en heb ik daar een week rondgefietst. Hotels reserveerde ik een dag van tevoren om ook daar flexibel te zijn. Dat was geen enkel probleem en de prijzen waren alleszins schappelijk. Waar de vraag minder snel toeneemt, is er dus ook geen inflatie. Mijn tocht begon in Seissan in Frankrijk en voerde langs tien cols uiteindelijk naar Huesca is Spanje. Mooi weer, een schitterende omgeving en lekker veel klimwerk. De sfeer in Frankrijk was gemoedelijk, of het minder druk was dan normaal kan ik moeilijk beoordelen. Toen ik na een vroege klim van de Tourmalet afdaalde gingen er in elk geval veel fietsers omhoog. In Frankrijk droeg men mondkapjes in winkels, cafés en restaurants; op straat niet. Naarmate de tocht vorderde kreeg ik wat haast. In Aragón, de Spaanse provincie waarin Huesca ligt, stak het virus weer de kop op en ik wilde niet in een lokale lockdown belanden. Maar ook daar aangekomen waren de terrassen open en redelijk bezet. In Spanje is een mondkapje ook op straat verplicht. Maar ik kon gewoon met mijn huurauto op weg naar mijn gezin aan de Costa Blanca. Daar werk ik een week waarna nog twee weken vakantie volgen.

De schade van het coronavirus is duidelijk: de Amerikaanse en Duitse economieën krompen met zo’n 10% in het tweede kwartaal, in Italië ging er 12% vanaf, in Frankrijk 14% en in Spanje maar liefst 18%. Tijdens mijn fietstocht heb ik gezien dat we met het virus en de beperkingen die daarmee samengaan leren leven. Het dagelijks leven wordt aardig opgepakt. Maar het zal ook nog even duren voor we weer helemaal op normale niveaus van economische activiteit terug zijn. Hier in Spanje is het toeristenseizoen een stuk rustiger dan normaal.

Maar de coronacrisis opent ook nieuwe mogelijkheden. Werknemers die gedwongen thuis zaten gedurende lockdowns en ook vanuit huis konden werken, hebben zich snel aangepast aan de nieuwe omstandigheden. Thuiswerken is nu veel normaler en wellicht zullen meer werknemers dat blijven doen. Dat kan leiden tot fundamentele veranderingen, zoals minder woon- werkverkeer, minder zakelijk vliegverkeer en minder vraag naar kantoorruimte. Het is natuurlijk nog te vroeg om te zeggen of dat zo blijft. Als de meeste collega’s weer op kantoor zitten is het minder aantrekkelijk om veel thuis te werken. 

Het thuiswerken (of althans het niet op kantoor werken) opent voor sommige werknemers ongekende mogelijkheden. Dicht bij kantoor in de dure stad wonen hoeft niet meer. De eilandstaat Barbados biedt “afstandwerkers” de mogelijkheid om een jaar fiscaal aantrekkelijk in dit tropische paradijsje te werken. Zelf vind ik zo’n week werken vanuit een ander land voor herhaling vatbaar. Ik realiseer me terdege dat deze luxe lang niet voor alle werknemers is weggelegd. Maar toch blijkt de coronacrisis niet alleen te leiden tot onmogelijkheden.

De auteur

Joost van Leenders

Aanmelden

Laat je e-mailadres achter en ontvang de nieuwste editie als eerste in je mailbox

News & Knowledge